domingo, dezembro 18, 2016

REFLEXÃO PARA O IV DOMINGO DO ADVENTO – MATEUS 1,18-24 (ANO A)


O Evangelho deste quarto domingo do advento, Mateus 1,18-24, nos convida a contemplar os acontecimentos que antecederam o nascimento de Jesus. Ao contrário de Lucas, na narrativa mateana o personagem humano que se destaca nesse contexto é José, sendo ele o destinatário do anúncio divino. É importante perceber que, mais que descrever fatos, o autor quer mostrar que a vinda de Jesus Cristo ao mundo é uma forte interrogação de Deus à humanidade. De fato, à humanidade, representada no texto por José, é lançada uma proposta de vida e libertação, tendo ela a liberdade de escolher ou não.

O texto inicia-se com um enunciado bastante rico de informações: “A origem de Jesus Cristo foi assim: Maria estava prometida em casamento a José, e antes de viverem juntos, ela ficou grávida pela ação do Espírito Santo” (v. 18). Tudo o que será desenvolvido nos versículos seguintes gira em torno desse primeiro. Além das informações explícitas no texto, também as implícitas são importantes; por isso, é necessário fazermos um percurso passo a passo.

O primeiro passo necessário para compreender melhor a “origem” – em grego h` ge,nesij (he ghenesis) – de Jesus Cristo é recordar a genealogia apresentada nos versículos anteriores (vv. 2-16); ora, na genealogia prevalece o verbo gerar – em grego ge,nnaw (ghennao) – aplicado aos grandes personagens da história de Israel, desde Abraão; na origem de Jesus, esse verbo desaparece, assim, a grandeza e superioridade de Jesus é evidenciada quando Mateus abandona a fórmula ‘A gerou B’, predominante na genealogia, mostrando que José não gerou Jesus.

Devemos ver o nosso versículo como elemento de ruptura: a origem de Jesus é, ao mesmo tempo, a origem de uma nova humanidade, uma nova criação e, portanto, de novas relações. Ao afirmar que Jesus não foi gerado por José, o evangelista está dizendo que Ele não está atrelado a nenhuma estrutura familiar, é independente, ou seja, ninguém terá domínio sobre Ele. Com isso, quebram-se os paradigmas da sociedade patriarcal fundada no clã e no domínio do masculino. Aqui, o reino dos céus, objeto da pregação de Jesus, começa a ser delineado como uma sociedade alternativa, em contraposição às antigas instituições, principalmente a familiar.

O segundo passo necessário é compreender o contexto, recordando a estrutura do casamento judaico no tempo de Jesus, como meio para entender a expressão “Maria estava prometida em casamento a José” (v. 18b). Ora, isso quer dizer que, de fato, eles já estavam casados. O casamento se realizava em duas etapas: a primeira, a da promessa, consistia no compromisso firmado entre os noivos, inclusive com assinatura de contrato, não podendo mais ser dissolvido por qualquer motivo. Durava aproximadamente um ano, cada um ainda morava com os pais e não podiam ainda ter relações sexuais; como casava-se muito jovem, as mulheres tinham entre 12 e 13 anos nessa etapa; essa foi a fase vivida por Maria quando ficou grávida. A segunda etapa do casamento iniciava-se quando os esposos passavam a viver juntos. Essa etapa era marcada por uma grande festa que durava cerca de uma semana.

Diz o texto que “antes de viverem juntos, ela ficou grávida pela ação do Espírito Santo” (v. 18c). Trata-se de um fenômeno extraordinário e inexplicável, como, de fato, são os planos de Deus. A originalidade de Jesus começa exatamente aqui: gerado pelo Espírito Santo, sem a participação da figura masculina, marcando, assim, uma ruptura total com a sociedade patriarcal. Isso será confirmado pelas palavras do próprio Jesus a seus discípulos: “Na terra, não chamem a ninguém de Pai, pois um só é o Pai de vocês, aquele que está no céu” (Mt 23,9). Portanto, mais que a contemplar um nascimento prodigioso, o evangelista nos convida a aderir às novas relações inauguradas com esse nascimento.

A sequência do texto, como desenvolvimento do primeiro versículo (v. 18), apresenta o esposo de Maria com boas credenciais. Uma informação que o texto não traz de modo explícito, mas implicitamente devemos imaginar, é a forma como José tomou conhecimento da gravidez de Maria. É necessário percebermos o vácuo entre o versículo 18 e o 19 para imaginarmos essa cena: o texto diz que ela ficou grávida do Espírito Santo (v. 18) e, em seguida, que José, como homem justo, não quis denunciá-la (v. 19).

É impossível não imaginar como ele recebeu a notícia e, o mais óbvio, é que tenha sido por ela mesma. Aqui, recordemos que o anjo do Senhor só entra em cena quando José pensa em abandoná-la. Certamente, com muito medo, Maria lhe contou; o plano de abandoná-la prova que a explicação de Maria não fora convincente. Reconstruir essas entrelinhas do texto é essencial para acolhermos a mensagem de Deus na sua Palavra. De modo algum diminui o mérito de José e Maria, mas nos ajuda a vê-los como seres humanos, o que é essencial.

Como “José, seu marido era justo e, não querendo denunciá-la, resolveu abandonar Maria em segredo” (v. 19). Aqui, ao afirmar que José era esposo, mais uma vez se confirma a informação de que os dois já eram casados, embora ainda na primeira etapa do casamento. Mas, o centro do versículo é o adjetivo atribuído a José: justo – em grego  di,kaioj (dikaios) – que confirma, ainda mais, a revolução de valores apresentada por Mateus. Ora, o que caracterizava um judeu como ‘justo’ era a observância minuciosa e exata da Lei, e aqui, José é considerado justo por recusar-se a aplicar a lei que recomendava o apedrejamento para a mulher que engravidasse de outro na etapa da promessa (cf. Dt 22,23-27).

O plano de abandonar Maria em segredo mostra que José já tinha compreendido o sentido verdadeiro da lei, ao trocar o preceito pela misericórdia. De fato, abandonar Maria em segredo quer dizer que ele se recusou a expô-la publicamente, rompeu com a sinagoga ao não buscar testemunhas entre os anciãos da sua cidade para testemunharem o divórcio e o consequente apedrejamento. Certamente, uma grande crise envolveu José, levando-o a muitas reflexões e discernimento.

Como Deus tinha agido em Maria, também agiu nele: “Enquanto José pensava nisso, eis que o anjo do Senhor lhe apareceu em sonho” (v. 20a). Ele não tinha acreditado plenamente na explicação de Maria, ficando na dúvida e amadurecendo a ideia de abandoná-la. Algo de extraordinário se apresenta, com a expressão “eis que”; sempre que essa fórmula de introdução “eis que” – em grego ivdou. (idú) – aparece no Novo Testamento, é sinal de que a informação que lhe segue tem grande importância. É muito importante a intervenção de Deus através do anjo, seu mensageiro, personagem importante para a mentalidade judaica, considerando a distância entre Deus e os homens, portanto, muito propícia para a existência de um ser intermediário.

As palavras do anjo são encorajadoras e convidam José a participar diretamente da nova humanidade criada por Deus, recebendo Maria como esposa (v. 20b), ou seja, levando o casamento à segunda etapa. Mas, ao mesmo tempo deixa claro que ele não terá nenhum domínio sobre o menino, uma vez que Maria concebeu pelo Espírito Santo (v. 20c). A José, cabe o papel, por sinal muito relevante, de dar o nome ao menino: Jesus, cujo significado é ‘Deus salva’ (v. 21); portanto, no nome de Jesus está a sua missão: salvar o seu povo de seus pecados. Como ‘filho de Davi’ (cf. 20b), certamente José não compreenderia nem aceitaria um salvador universal, por isso o autor pondera e limita essa salvação ao povo de Israel, inicialmente.

Como é típico dos evangelhos, e mais ainda de Mateus, o uso de textos e expressões do Antigo Testamento é imprescindível, sobretudo em momentos marcados pela dúvida e o medo; por isso, o autor recorre ao profeta Isaías com o “oráculo do Emanuel” (Is 7,14) para confirmar que o fato presente tem respaldo na história da salvação (vv. 22 e 23). Mais que cumprimento de promessa, a citação do profeta quer evidenciar que é necessário buscar referências nas Sagradas Escrituras para a construção da história, e sobretudo, afirmar no que consiste o nascimento de Jesus: a presença definitiva de Deus Conosco, ou seja, o divino veio definitivamente ao encontro da humanidade para habitar no meio dessa.

Com a citação de Isaías 7,14, Mateus apresenta uma das chaves de leitura de sua grande obra: Deus está presente no dia-a-dia da comunidade. Por isso, seu evangelho pode ser considerado o “Evangelho da presença”, pois do começo ao fim, essa presença é evidenciada: no início, com o anúncio do anjo (cf. 1,23), no discurso sobre a vida em comunidade (cf. 18,20) e no final, nas últimas palavras do Ressuscitado (cf. 28,20). À comunidade, de outrora e de hoje, foi conferida a responsabilidade de manifestar essa presença com o testemunho, sobretudo.

Após o anúncio do anjo, “José fez conforme o anjo do Senhor havia mandado e aceitou sua esposa” (v. 24). Ao invés de seguir a letra morta da Lei, José obedece à Palavra dinâmica de Deus, anunciada pelo anjo; percebeu que Deus não estava mais na antiga lei, mas está conosco, caminhando, sonhando e lutando, porque é EMANUEL!


Pe. Francisco Cornelio F. Rodrigues

sábado, dezembro 10, 2016

REFLEXÃO PARA O III DOMINGO DO ADVENTO – MATEUS 11,2-11 (ANO A)



Neste III Domingo do Advento, o Evangelho nos apresenta, mais uma vez, a figura de João, o Batista, como personagem importante no caminho de preparação para o reconhecimento do Senhor que já veio. O texto proposto, Mateus 11,2-11, apresenta a dúvida de João quanto à messianidade de Jesus (vv. 2-3) e a resposta do próprio Jesus (vv. 5-6), seguida de um importante testemunho a respeito do ‘precursor’ (vv. 7-11).

Para compreendermos a dúvida de João e suas motivações, é necessário recordarmos um pouco do que foi apresentado no texto evangélico do domingo passado (Mt 3,1-12), o qual apresentava alguns traços das características da figura do Batista, bem como seu anúncio messiânico, ou seja, sua descrição do messias por ele esperado. Portanto, a dúvida apresentada no Evangelho de hoje deve-se ao fato de que Jesus não correspondeu, como Messias, às expectativas alimentadas por João Batista.

Mas, quais foram as expectativas alimentadas por João Batista? Ou melhor, que traços de messias ele descreveu? Ora, assim como muitos de seu tempo, João esperava um messias potente e juiz que, de fato, viesse para recompensar os bons e castigar os maus; tinha usado imagens muito fortes como o machado na raiz das árvores (cf. Mt 3,10), o fogo que queima a palha (cf. Mt 3,12). Ele esperava um messias que viesse mais para condenar que salvar, por isso frustrou-se, já que Jesus veio somente para salvar (cf. Lc 19,10).

É, portanto, somente à luz desses aspectos introdutórios que podemos compreender o Evangelho de hoje. E, iniciamos nossa compreensão partindo das primeiras informações: “João estava na prisão” (v. 2a); os motivos da prisão de João serão apresentados somente no capítulo quatorze, embora já os conheçamos: a denúncia da relação ilícita de Herodes com a esposa de seu irmão Filipe (cf. 14,1ss). Uma vez preso, João poderia dar como cumprida a sua missão, uma vez que, ao contrário de todos os profetas que vieram antes, ele conseguiu ver o messias com os próprios olhos, inclusive o batizou (cf. Mt 3,14-15).

Houve, no entanto, uma inquietação em João, “tendo ouvido falar das obras do Cristo” (v. 2b). De fato, as obras do Cristo, em grego ta. e;rga tou/ Cristou/  - tá erga tu Cristú, eram preocupantes para quem tinha idealizado nele o messias esperado pelas antigas tradições judaicas, como apresentamos na introdução. Ao invés de condenação, Jesus cumpria somente obras de salvação, como cura de doenças (cf. Mt 8,14-15; 9,27-31), inclusive de leprosos (cf. Mt 8,1-4), libertação de demônios (cf. Mt 8,28-34), e o pior: ao invés de condenar os pecadores, como João havia predito, Jesus gostava era de misturar-se com eles.

Além de não cumprir certos ritos e práticas devocionais, Jesus ainda incentivava seus discípulos a fazerem o mesmo, levando-os a uma discussão com os próprios discípulos de João sobre o jejum (cf. Mt 9,14-17). Nessa ocasião da discussão sobre o jejum, os discípulos de João preferiram se alinharem aos fariseus, aqueles mesmos que tinham sido chamadas de “cobras venenosas” por João (cf. Mt 3,7), o que vem a confirmar, ainda mais, a insatisfação de João e seus discípulos com as atitudes de Jesus.

E, se as obras de Jesus deixaram João embaraçado, muito mais ainda deve ter ficado com as palavras dele: “Felizes os mansos, felizes os misericordiosos, felizes os que promovem a paz” (Mt 5,4.7.8), “amai os vossos inimigos” (Mt 5,43), “não julgueis para não serdes julgados” (Mt 7,1). Foi ouvindo falar sobre isso, e muitos mais, que João enviou alguns discípulos para fazer uma pergunta decisiva a Jesus (cf. v. 2c).

A pergunta de João deixa muito clara a sua preocupação: “És tu aquele que há de vir ou devemos esperar outro?” (v. 3). Mais que preocupação, essa pergunta reflete angústia e decepção. Realmente, pela prática de Jesus, as informações que chegavam até João não poderiam animá-lo; na verdade, ele tinha dado características messiânicas que Jesus não tinha. Ao invés do rigorismo predito pelo Batista, Jesus apresentou-se cheio de amor e misericórdia, não aplicando os terríveis castigos aos pecadores, como esperava João. Portanto, a crise do Batista tornou-se inevitável.

João não foi o primeiro nem o último a decepcionar-se com Jesus; por isso, a resposta de Jesus foi muito serena, mas cheia de vida: “Ide contar a João o que estais ouvindo e vendo: os cegos recuperaram a vista, os paralíticos andam, os leprosos são curados, os surdos ouvem, os mortos ressuscitam e os pobres são evangelizados” (vv. 4-5). Não se discute nem se duvida dos milagres e curas operados por Jesus, mas o que, de fato, estes sinais representam é a renovação da humanidade. Com estas categorias de pessoas sendo reabilitadas, Jesus está afirmando que o seu messianismo consiste em restaurar, resgatar ao invés de destruir com o fogo, como tinha anunciado o Batista (cf. Mt 3,10.12).

Nessa resposta de Jesus está a certeza de que o reino dos céus que estava próximo, segundo João (cf. Mt 3,2), tinha, finalmente, chegado. E, esse reino é de inclusão e vida nova. Diante disso, Jesus proclama uma bem-aventurança: “Feliz aquele que não se escandaliza por causa de mim!” (v. 6); com certeza a dúvida de João a seu respeito lhe entristeceu um pouco, mas Jesus tinha consciência que o Batista era fruto do seu tempo e carregava em si os anseios de um povo e de uma tradição.

Assim, passado o desconforto inicial, Jesus faz um grande elogio a João Batista quando seus discípulos foram embora, levando a resposta. Nesse testemunho elogioso a respeito do Batista, Jesus exalta suas qualidades de profeta, ressaltando seu testemunho, integridade, honestidade e austeridade, o que o constituía até maior que todos os antigos profetas. Nisso, é perceptível o afeto que unia os dois. Se houve um pouco de angústia em Jesus ao receber o “ultimato” dos discípulos de João, muito mais deve ter tido o próprio João, pois encarcerado não podia ver o que Jesus fazia, apenas ouvia e, certamente, com distorções.

Jesus reconheceu a importância de João Batista, interpretando-o, inclusive, à luz da Escritura, através da profecia de Malaquias (cf. Ml 3,1): “É dele que está escrito: ‘eis que envio o meu mensageiro à tua frente...” (v. 10). Fez-lhe um elogio tão grande, a ponto de considera-lo o maior dos seres humanos até então; porém, no limiar de uma nova humanidade, a grandeza de João não será considerada, pois o Reino que chegou é acessível a todos, e para entrar nele não contam os títulos de honra e grandeza, mas apenas a adesão a Jesus Cristo e sua Boa-Nova. Por isso, os pequeninos resgatados por Jesus podem tornar-se até maiores que o Batista.

Queremos aprender com o Batista a não ter medo de duvidar; é na dúvida que a fé autêntica pode crescer e se tornar sólida. Mas, queremos, sobretudo, é abraçar o Reino com seus valores e a humanidade nova proposta por Jesus, da qual somos construtores. É assim que podemos perceber o Senhor que já está aqui, no meio de nós!


Pe. Francisco Cornelio F. Rodrigues

sábado, dezembro 03, 2016

REFLEXÃO PARA O II D0MINGO DO ADVENTO – MATEUS 3,1-12 (ANO A)



Continuando o nosso caminho de preparação proposto pelo advento, a liturgia deste segundo domingo nos convida a refletir acerca da figura e do testemunho de João, o batista, como o profeta que antecede, de modo imediato, o Messias, Jesus Cristo. Por isso, é necessário estarmos atentos ao texto evangélico que nos é proposto hoje, Mateus 3,1-12, uma vez que nesse vem descritas as características de João e a síntese da sua mensagem, atividade e missão na história da salvação.

Por se tratar de um texto longo e carregado de informações, procuraremos destacar apenas os seus elementos principais. E, partimos exatamente do primeiro versículo: “Naqueles dias, apareceu João Batista, pregando no deserto da Judeia” (v. 1); sem dúvidas, nessa pequena afirmação há uma grande concentração de elementos teológicos que nos ajudarão a compreender a importância de João e, sobretudo, a ouvirmos o seu clamor por conversão e libertação. É uma afirmação que apresenta três dados fundamentais para a compreensão do texto: tempo (naqueles dias), atividade (pregando) e cenário (no deserto). Nos deteremos, inicialmente, nas dimensões de tempo e espaço, deixando para falarmos da pregação quando analisarmos diretamente a fala do personagem, ou seja, o conteúdo da sua pregação.

A expressão “naqueles dias” (v. 1a), dimensão temporal, é um indicativo de importância do acontecimento narrado e do personagem apresentado; foi com essa expressão que o redator do livro do Êxodo introduziu a missão de Moisés (cf. Ex 2,11), e muitos profetas introduziam os anúncios das intervenções de Deus na vida do povo (cf. Is 31,7; Jr 3,16.18; Jl 4,1), e Marcos introduziu o ministério do próprio Jesus no momento do batismo (cf. Mc 1,9). Portanto, a ação batizadora de João é apresentada como um evento importante e proveniente de Deus, o que confirma a autenticidade e autoridade do seu ministério.

A segunda informação importante, a dimensão espacial, acerca da atividade do Batista também é fortemente carregada de teologia: “no deserto da Judéia” (v. 2c). Ora, o deserto, em grego evrh,moj – eremos,  é o lugar ideal para a relação entre Deus e o seu povo; representa uma etapa no processo de libertação, como aconteceu no primeiro êxodo; por isso, quando o povo demonstrava infidelidade, os profetas apresentavam a necessidade de retornar ao deserto para voltar a viver o ideal da aliança (cf. Os 2,14; 9,10; 13,5; Am 2,10; 5,25).

Além de ser o lugar ideal do encontro com Deus, o deserto, nesse contexto, é também uma nítida contraposição às elites de Jerusalém, principalmente a classe sacerdotal. Com essa imagem, o Evangelho diz que o grande templo de Jerusalém já não favorece mais a relação do povo com Deus, pois, à medida em que foi transformado em casa de comércio, Deus afastou-se de lá, deixando-se encontrar somente no deserto, onde não há obstáculo algum: é o lugar do silêncio, é onde se vive somente com o necessário e se percebe que tudo provém de Deus, como o antigo maná (cf. Ex 16).

Outro sentido para o deserto na linguagem bíblica, é o da provação e da confiança, uma vez que, na privação completa de bens, não há outra saída senão confiar somente em Deus. Foi no deserto onde Jesus venceu as tentações de satanás(cf. Mt 4,1-11), e é para o deserto que povo é convidado por Deus, através do Batista, para a conversão e voltar a seguir os caminhos de Deus.

Uma vez que João estava pregando (v. 1b), é importante estarmos atentos ao conteúdo da sua pregação: “Convertei-vos, porque o reino dos céus está próximo” (v. 2). A necessidade de conversão sempre foi recordada, sobretudo, na pregação dos profetas de Israel. Logo, João é apresentado como uma figura profética, tanto pela mensagem da sua pregação, quanto pela maneira como se apresentou diante do povo. Com o imperativo “convertei-vos”, em grego metanoei/te – metanoeite, João faz um apelo para uma mudança de mentalidade. Na Bíblia, conversão, metanoia – metanoia em grego, nunca significa um conjunto de ritos penitenciais, e sim uma mudança de pensamento ou mentalidade.

No mesmo versículo, João diz o motivo da necessidade de conversão: a chegada do reino dos céus. Aqui, verificamos uma particularidade de Mateus: enquanto Marcos e Lucas usam a expressão “Reino de Deus”, Mateus prefere usar “reino dos céus”, em grego basilei,a tw/n ouvranw/n- basileia ton uranon, tendo em vista que sua comunidade era fortemente marcada pelo judaísmo e, como sabemos, a pronúncia do nome de Deus era uma ofensa para os judeus. Por isso, Mateus usa uma expressão equivalente para não ferir a sensibilidade dos irmãos judeus.

O convite à conversão é feito porque, com a mentalidade antiga, não é possível reconhecer o reino que está próximo, ou seja, pensando do mesmo jeito de sempre, é impossível perceber a chegada do reino e, sem perceber, é impossível também acolhê-lo. Por isso, o primeiro convite é para a mudança. Mas, que tipo de mudança? Mudança no modo de conceber e compreender as coisas, sobretudo, a relação com Deus e com o próximo. Portanto, é urgente mudar o jeito de pensar.

É importante reconhecer a urgência da conversão, considerando que o reino “está próximo”. Essa aproximação do reino tem sido pouco compreendida porque, infelizmente, a tradução do texto usado pela liturgia não contribui para uma compreensão mais adequada. A tradução mais justa para o versículo é “Convertei-vos, porque o reino dos céus se aproximou”. O evangelista usa a forma verbal h;ggiken – engikein, cujo significado é aproximou-se, e não aplica no sentido temporal, mas físico; com isso, ele quer dizer que o reino já está presente, já chegou, está perto de cada um e pode, portanto, ser tocado, ser experimentado.

A necessidade da mudança de mentalidade, conversão, deve-se ao fato de o reino dos céus não ter chegado conforme Israel esperava, ou seja, em meio a grandes teofanias, mas veio na simplicidade de um homem, um filho de carpinteiro, Jesus de Nazaré. O reino dos céus é o próprio Jesus com sua mensagem libertadora, conforme Ele mesmo dirá mais tarde, no próprio Evangelho de Mateus, ao contar as parábolas do reino (cf. Mt 13), comparando esse reino a uma rede de pescador (13,47-50), a um tesouro escondido (13,44-46), a um grão de mostarda (13,31-32), ao fermento (13,33), e muitos outros exemplos.

Quem esperava a restauração da dinastia davídica e do reino de Israel, logo, não poderia aceitar o reino inaugurado por Jesus sem passar por uma mudança radical de pensamento. Os que tinham projetado toda a esperança em um futuro escatológico também se decepcionavam com essa pregação, pois o reino que João afirma ter se aproximado e que Jesus confirma, acontece aqui e agora: é o reino dos céus porque é o projeto de Deus para a humanidade, mas não se realiza no céu; realiza-se já aqui e, aceitar essa novidade é o único sinal de conversão exigido.

A descrição de João feita pelo evangelista serve como credencial para ter sua missão profética reconhecida: “Usava roupa feita de pelos de camelo e um cinturão de couro em torno dos rins; comia gafanhotos e mel do campo” (v. 4). De fato, Elias, um dos maiores profetas da história de Israel, é apresentado em 2Rs 1,8 com características semelhantes. É mais uma prova de que o verdadeiro profeta é aquele que anuncia com palavras, ações e, principalmente, com o testemunho; a vida simples de João comprova esse testemunho e ainda serve de contraposição à vida opulenta da elite religiosa e política de Jerusalém.

As credenciais de profeta, descritas acima, davam autoridade e reconhecimento a João, fazendo com que muitas pessoas fossem ao seu encontro: “os moradores de Jerusalém, de toda a Judeia e de todos os lugares em volta do Jordão”; aqui, é necessária mais uma observação de caráter gramatical: o texto litúrgico diz que as pessoas “vinham” ao encontro de João; o verbo usado aqui é evkeporeu,omai – ekporeuomai, cujo significado é “sair”. Portanto, a tradução correta é “os moradores saíam” ao encontro de João, ou seja, um novo êxodo estava acontecendo: as pessoas saíam, faziam a experiência do deserto (v. 1) e, ali, sim, se encontravam verdadeiramente com Deus e podiam perceber que o reino, de fato, estava acessível, ou seja, a libertação estava acontecendo.

As pessoas que saíam das antigas estruturas, “confessavam os seus pecados e João as batizava no rio Jordão” (v. 6). A confissão aqui, não é um rito, mas um reconhecimento do pecado e arrependimento, conforme reza um salmista: “Confessei a ti o meu pecado, e minha iniquidade não te encobri; eu disse: "Vou a Iahweh confessar a minha iniquidade!" (Sl 32,4). Ser batizado no Jordão quer dizer atravessá-lo, é passar por ele, como passou o povo do primeiro êxodo; de fato, a travessia do Jordão foi a última etapa da longa caminhada do povo de Deus antes de entrar na terra prometida, já sob a liderança de Josué, após a morte de Moisés (cf. Js 1,2). Assim, a proposta de João é um convite a um novo êxodo, ou seja, uma nova libertação que se aproxima, e só pode participar quem faz a experiência do deserto e da travessia, ou seja, quem passa de uma mentalidade antiga para uma nova.

Ao contrário do povo simples que “saía”, os fariseus e os saduceus “iam”, realmente (v. 7). Para esses, o autor emprega o verbo grego evrcomai – erkomai, que significa vir ou chegar. Com isso, o evangelista afirma que os fariseus e os saduceus não buscavam um novo êxodo, pois estavam satisfeitos com a situação vigente, concordavam com as injustiças e a violência praticadas, uma vez que faziam parte do sistema de dominação. Por isso, as palavras de João são muito duras e desmascaradoras: “raça de cobras venenosas”; é uma afirmação dura que denuncia o mal representado por eles. A cobra é o pior dos animais, para o imaginário judaico, símbolo do pecado; assim, João está afirmando que, além de não se converterem, os fariseus e os saduceus ainda são obstáculo para a conversão dos demais. Inclusive, a afirmação “muitos fariseus vinham para o batismo”, denota uma atitude fiscalizadora: eles não iam para serem batizados, mas para observar o que estava acontecendo com a atividade de João, pois estavam preocupados, porque sabiam que a chegada do reino dos céus seria o fim do reino deles, marcado pela injustiça e hipocrisia.

Sabendo que, de fato, os fariseus e saduceus não estavam dispostos a mudar de mentalidade, ou seja, a se converterem, João deixa claro que é necessário produzir frutos, e os adverte que um novo jeito de se relacionar com Deus está surgindo com o advento do reino, pois o que vale não é considerar-se filho de Abraão (v. 9), mas fazer a vontade de Deus. Por isso, a linguagem ameaçadora do fogo é um alerta para aqueles que querem entrar no reino sem abraçar os princípios desse reino; o reino não exclui ninguém, são as pessoas que se auto excluem, ao preferirem a mentalidade antiga, como os fariseus e os saduceus.

João Batista tem consciência da provisoriedade da sua missão, por isso, anuncia que depois dele vem alguém mais forte, o messias, Jesus Cristo, aquele que  batizará no Espírito Santo e no fogo (v. 11), ou seja, promoverá o êxodo definitivo. O Espírito, pneu,ma – pneuma em grego, quer dizer vento ou sopro, unido ao fogo, significa uma transformação radical, mudança profunda; não extermínio, mas superação de uma etapa da história, marcada pela injustiça, violência, hipocrisia e opressão, para uma nova etapa, com vida plena e abundante para todos. Para contemplar e experimentar essa mudança, é necessária a conversão, ou seja, mudança radical de mentalidade e pensamento.


Pe. Francisco Cornelio F. Rodrigues



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